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在台灣的習俗中,傳說年初三是老鼠娶新娘的日子,所以這天要早點上床睡覺,以免打攪老鼠的娶親。這個習俗的來源是一則流行於台灣的童話故事。

傳說從前在一個農莊的牆腳下,有個老鼠村。村長的女兒長得很漂亮,到了適婚年紀,村裡的小伙子都想娶她。對於眾多的追求者,村長和女兒都覺得很困擾,不曉得該選擇嫁給誰才好。

終於,他們想到了一個解決的辦法。他們決定選個良辰吉日,讓村長的女兒在牆頭搭個台子拋繡球。誰接到繡球,誰就可以娶她。

拋繡球的那一天,村子裡的年輕老鼠都來了。當村長女兒登上高台,圍在台前的追求者都聚精會神地準備要搶繡球。就在村長的女兒剛把繡球拋出去的時候…突然,衝出了一隻大黑貓。老鼠們都嚇得四處竄逃。在混亂中,大黑貓一爪打倒了高台,村長女兒就從半空中掉了下來。幸好一個叫阿郎的小伙子接住了她,帶她逃到了安全的地方。大黑貓來襲之後,村子被搞得滿目瘡痍、一團糟糕。

當天晚上,村長做了個惡夢,夢見大黑貓又來了,而且他的女兒還被黑貓抓走。村長嚇醒後,一邊發抖冒冷汗,一邊想著:「為了女兒的幸福和安全,我一定要為她找一個比貓還強,全世界最強的女婿!」

但是,誰比貓還強?誰是全世界最強的呢?村長想來想去,想不出個所以然來。此時天色漸漸亮了,太陽升起,陽光射了進來,照射在村長的臉上。老鼠村長突然醒悟到:「對了!太陽是全世界最強的。沒有太陽,就沒有陽光,萬物也不能生長。對!我要把女兒嫁給太陽。」於是村長就急急忙忙出門去找太陽。

曾經救了村長女兒的老鼠阿郎,剛好在附近的田裡工作。他看見村長一大早出門,很好奇是怎麼回事,就把耙子放下,悄悄地跟在村長的後面。

村長走了好久,終於爬上山頂,靠近太陽。他問太陽是不是全世界最強的。太陽得意地放出全身的熱能,說:「當然,全世界我最強。世界上有誰能夠抵擋我的光和熱?」

於是,村長邊擦著頭上的汗,邊問太陽是否願意娶他的女兒當新娘。但村長的話還沒說完,忽然一片烏雲飄來,完全遮住了太陽。

村長看見烏雲遮住太陽,連忙大聲問雲是不是全世界第一強。烏雲回答說:「當然,我就是全世界第一強,因為只有我才能遮住太陽。」

但是,烏雲的話還沒說完,一陣風吹過來,就把烏雲吹散了。看到這個景象,老鼠村長就對著風問,是不是全世界第一強。風說:「全世界誰能比我強?我會吹,吹散烏雲,吹掉人們的帽子,也能輕易地把你吹回家去。」

於是,風鼓起嘴吹出一陣強風,把村長吹到半天高,要把他吹回家去。但正當老鼠村長乘風而行,飛得正高興時,卻碰到一堵牆。老鼠村長因此重重地撞在牆上。然後,又重重地摔到地上。一陣晕眩恍惚之後,他仰望高牆,對著牆問到:「高牆啊,你是不是全世界最強?我想把女兒嫁給你做新娘。」牆挺著胸回答:「當然,我什麼都能擋,我是天下第一強!」

牆的話還沒完全說完,忽然見到牆腳被打了一個洞,洞中鑽出老鼠阿郎。

牆只好小聲的說:「我天不怕地不怕,就怕老鼠來打洞。」

老鼠村長這才知道,原來老鼠雖小,也有別人比不上的本事!領悟了這個道理,村長高興的轉頭對阿郎說,決定要把女兒嫁給他。

所以,就在正月初三這天,村長女兒坐著草鞋做的美麗花轎,嫁給了阿郎。

以上是在台灣相當受歡迎的一則童話故事。其實與這個故事情節幾乎相同的故事,也在其他東亞國家中流傳。1904年蘇格蘭著名的童話蒐集者安德魯・朗格(Andrew Lang)曾經把日本版的老鼠娶新娘故事譯成英文,蒐集到《安德魯朗格彩色童話集》中出版。另外一個和老鼠娶新娘若干情節相同的日本和中國民間故事〈打石匠(The Stonecutter)〉也被蒐集在《安德魯朗格彩色童話集》裡。

不少西方讀者很早就發現,這些亞洲的傳統民間故事和格林兄弟(Brothers Grimm)在1812年蒐集的歐洲民間故事〈漁夫和他的妻子(The Fisherman and His Wife)〉也非常相似。

Posted by:Island Folklore

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