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1895年,在一連串的軍事挫敗之後,當時統治中國已有250年的滿清帝國,將台灣割讓給日益強盛的日本帝國。台灣變成日本第一個海外重要的殖民地。對身處帝國邊陲的台灣人民而言,真的是天高皇帝遠。只是,1895至1945年的五十年間,他們的皇帝從住在遙遠的北京那位,換成了住在同樣遙遠的東京的日本天皇。

雖然日本殖民政府對台灣人而言是個外來政權,台灣人民與日本人一直維持著相當友好的關係。現在在台北烏來瀑布公園裡有個日本人致贈給台籍日本兵的紀念碑,感謝他們在二戰期間英勇地為日本帝國殉難。

不過,就像在所有外來政權統治之下的國度,日治時期的台灣也絕對不乏異議人士。當時就出現了一個傳奇的異議分子。雖然在殖民政府眼中,這個人不過是個小混混,但是在台灣人眼裡,他可是個大英雄。他就是1883年出生在台中,1909年死於台北的廖添丁。

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在1895年,清朝政府把台灣割讓給日本時,廖添丁只有12歲。到了1905年,廖添丁22歲的時候,他已經是監獄裡的常客了。主要是偷些小東西的竊盜罪,所以他進進出出監獄很多次,但刑期都很短。不過,後來他竟然被控以謀反政府的罪名,迫使他逃往山區躲藏。當警察到他家要逮人時,只剩他的母親在家,據說她被嚴刑拷問之後折磨至死。而她至死都沒有透漏兒子的行蹤。此後廖添丁變成了亡命之徒,四處躲藏。

傳說他在逃亡期間,經常劫富濟貧,到富豪家中偷東西,再把把偷來的東西送給貧農和乞丐。他的善行義舉和逍遙法外的狀況,讓今天的台灣人稱他為「台灣的羅賓漢」。可是在當時,他是有錢有勢的人家眼中的壞人,是政府當局最急於捕獲的通緝要犯之一。

廖添丁的故事,其實在當時就常上新聞版面,尤其是有關他經常成功脫逃的報導。有一個報導說他為了躲避警方的圍捕,從快速行進中的火車上跳下一個山谷,安全離去。另一個報導則說他化妝成一個老婦人,就在警察面前走了過去,成功脫逃。傳言也說他參加反抗日本政府的秘密組織,保護台灣人民,使他們免於日本人的欺壓。

廖添丁在世之時,台灣人就已經對這些報導充滿了驚訝和讚嘆。很快的,他就成為了家喻戶曉的英雄人物,專門替小老百姓對抗壓迫他們的殖民政府。

廖添丁傳奇一生的最後階段是從1909年的七月開始的。當時他和同夥突襲了一個警察局和警察宿舍,搶走了大批的槍械彈藥。

接著,在這一年的十一月,他和一幫人用搶來的槍械接二連三地犯下了攻擊和強盜事件。把挑戰殖民政府權威的戲碼帶到了最高潮。這時,警方其實已經掌握了他們的行蹤,準備要收網。最後,廖添丁和同夥逃到了現在台北八里的一個洞窟裡躲藏,並準備做最後頑強的抵抗。

但是,在最後與警方對峙的過程中,廖添丁被他的同夥出賣了。當時他身上已有多處受傷,背叛的同夥用鋤頭敲破他的頭顱,他當場死亡。死時只有二十六歲。

廖添丁死後警方把他草草地葬在台北近郊的某個山腳下,未立任何墓碑。從這裡開始,廖添丁的傳奇開始添上了神秘的色彩。

傳說廖添丁被草草埋葬之後,一種神祕的怪病開始在一個捉他的日本警察家裡傳染開來。先是警察的妻子後來是他女兒得病。醫生都束手無策,甚麼藥都無效。當地耆老就建議這個警察到廖添丁的埋屍處祭拜。說也奇怪,當他恭敬的祭拜完畢,他家人的病就都不藥而癒了。於是,懷著感激之心,他就幫廖添丁造墓立墓碑。.

很快的,其他人也來參拜廖添丁墓,而且信徒漸多。當時的報紙《台灣日日新報》曾報導,膜拜者絡繹不絕,擠滿了廖添丁的墳墓,因為他們相信祈求廖添丁庇佑可以治病護身。雖然日本政府在1910年三月發布禁令,禁止民眾前往膜拜,但是他的傳奇卻越傳越盛。在台灣人民心中廖添丁就是一位英雄。

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直到今天在台灣仍然許多香火鼎盛的廖添丁廟。這樣的民間信仰代表了台灣人民仍然相信,廖添丁就是位行俠仗義,扶弱濟貧的抗日英雄。

Posted by:Island Folklore

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