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泰雅族是住在台灣島上已有數千年歷史的南島民族,目前分布在台灣北部至中部的山區。泰雅族有許多關於他們族群起源的神話,下面的故事是其中之一。

遠古時代,在台灣中央山脈高山上的森林深處,矗立了一塊巨石。有一天這塊巨石如卵一般破裂,誕生了一對兄妹。他們兩環顧四周的環境,發現有小鳥、野獸、和美景環繞。這對兄妹非常歡喜,覺得這裡是適合居住之地,而決定住了下來。他們成為住在這世間的第一對人類。

當這對兄妹成年時,妹妹向哥哥要求結婚,以便在這個鮮少人跡的新世界繁衍後代,延續生命。可是哥哥不願意犯禁忌,所以不同意。

於是妹妹就外出去找了一些煤灰,塗在自己的臉上偽裝成外人,她想這樣一來哥哥就認不出她來了。畫完臉她回去找哥哥,並向她求婚。這一次哥哥果然沒認出妹妹來,就同意結婚成為夫妻了。他們的後代就是現在台灣的泰雅族人。

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上述煤灰畫臉的起源神話,據說就是泰雅族人和賽德克人以及居住在台灣東北部的太魯閣族人(泰雅族亞族)紋面的原因。紋面對他們而言不僅是美麗的象徵,也是女子結婚必備的條件。

傳統的泰雅族社會認為女人要織藝精進,男人要獵過人頭證明自己是勇武的獵人,才可以算是成人,才有資格紋面,也才有資格結婚。所以,紋面的過程可說是泰雅族人的成年禮。

但是到了台灣的日治時期(1895-1945),紋面的習俗被日本殖民政府視為野蠻的行為而予以禁止。因此到了二十世紀末已經很少有泰雅族人紋面了。現在的泰雅族人會在他們的節慶時,在臉上用顏料畫上紋面的圖案,而不再像以前一樣用刺青紋面了。不過,在一些泰雅族長者的臉上,我們仍然可以找到他們引以為傲的文化與族群印記〜紋面。

(照片:泰雅族長者,Hayan Liu 攝)

Posted by:Island Folklore

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