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排灣族人口約有一萬人,是台灣第三大的原住民族群。他們居住在台灣南部中央山脈兩側,由中央山脈南脈的大母母山開始往南到台灣最南端的恆春半島平原區一帶,以及東南方的山麓和海岸地區。以行政區域而言主要是屏東、台東二縣的山地和平原地帶。

排灣族可分為兩個亞族,亞族之下有不同的群,一個群之中又有許多的部落。部落自成一個獨立自治的單位,各部落的頭目是部落的政治、軍事甚至是宗教的領袖。

排灣族是台灣南部勢力相當龐大的原住民族群。在文化藝術上具有非常獨特的風格。他們經常以百步蛇做為表現的主題,因為許多排灣族的起源神話都與百步蛇有關。因此,百步蛇圖騰也是貴族們權力的象徵。

排灣族有眾多的社群部落,因此發展出許多不同的源起神話和傳說。以下是其中的幾則。

故事一

很久很久以前,有一位神在一個大石頭上種下一根竹子,後來這竹子長得又高又茂密。有一天下起了大雷雨,閃電擊中竹子,使它燃燒了起來。而世間的第一個女人便從竹子的灰燼裡走了出來。又有一天,同樣雷雨交加,這次是大石頭被閃電劈裂了,裡面爬出來一條巨蛇。女人看見蛇,把牠吞到肚子裡去,之後就懷孕了。不久她生下了一對一男一女的雙胞胎,他們就是排灣族人的祖先。

故事二

傳說在遠古時代有一天太陽神來到世間,生下了一黃一青的兩顆卵,並且指定百步蛇保護它們。百步蛇小心翼翼地地照顧這兩顆卵。後來,黃色的卵孵出了一名男孩,青色卵則孵出一名女孩,這一對男女就是排灣族的祖先。另外一個說法是太陽神產下了四顆卵,其中由大青蛇保護的兩顆孵出一對男女,即排灣族平民的祖先。由百步蛇保護的兩顆則孵出一對男女,便是排灣族貴族的祖先。

故事三

很久很久以前,在排灣族的阿瑪灣社住著一位女神。有一天,她要去湖邊提水喝,在路邊的草叢裡看到一顆百步蛇蛋和一顆龜殼花蛋,女神就把這兩顆蛋帶回家。不久,她帶回家的兩顆蛋,各自孵出一對小孩。百步蛇蛋生出的孩子是排灣族貴族的祖先,龜殼花蛋生出的孩子則是排灣族平民的祖先。

故事四

另外一個起源神話也和百步蛇及竹子有關,但竹子生長的地點是大武山:傳說遠古時代,南臺灣的大武山上有一根巨大的竹子。有一天竹子忽然爆裂開來,從裡面爬出來了許多的小蛇。這些小蛇長大以後都變成了人。他們就是排灣族的祖先。

故事五

很久很久以前,在 Kinabakang 有一座聖山的山頂上有一顆巨大的石頭。有一天巨石爆裂開來,生出了一男一女。二人結婚後生下很多孩子,但是第一胎生的是蛇,第二胎生的是瞎眼的孩子,後來又生了無手無腳或無頭的孩子。最後才生下一對完整的男女小孩。這對男女小孩長大以後也結婚生子,人口開始愈來愈多,他們就成了排灣族人的祖先。

Posted by:Island Folklore

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