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全世界各地都有「小矮人」的傳說和神話,包括俾格迷、矮人族、小精靈和小仙女。從西方的德國、希臘到東方的印度、印尼,都找得到這些小矮人神奇的故事。

台灣也有和小矮人有關的故事。下面是其中的一則,而且它還是一個知名的祭典-矮靈祭-的由來。

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很久很久以前,台灣西北部的山區,在今天的苗栗和新竹交界的地帶,住著賽夏族人的祖先。

當時,賽夏族人剛到這個世界來,沒有任何的生存能力,所以他們只好請比鄰而居的黑矮人教導他們。

矮人(達隘)雖然身材矮小(不滿三呎)但擁有強大的巫術而且力量驚人。矮人還擁有各種知識,他們教導賽夏族人如何種小米及其他農作物,還教導賽夏族人了解這個神奇世界的許多現象。因此賽夏族人非常尊重和敬畏亦師亦友的矮人。

但是這種和平共處的日子卻為時不長。因為矮人變得很驕傲,而且會故意整人。他們用巫術迷惑並調戲賽夏族婦女。他們在賽夏族收成時,會來拿走賽夏族人的收成,只留下足夠讓賽夏族人食用一年的份量。年復一年,故技重施。

這個情形持續數年之後,賽夏族人終於忍無可忍。於是他們想了一個計策要誘殺矮人。賽夏族和矮人兩族的交界處是個懸崖,以一座吊橋相連。每次豐收慶典,矮人都會走過吊橋來和他們一起慶祝。他們想到這個時候就是絕佳的報仇機會。

這一年收穫的季節又到了。作物收割完畢之後,賽夏族頭目就派人去邀請矮人參加豐收慶典。矮人們欣然同意。

就在矮人們都出現在吊橋上,要跨越懸崖時,賽夏族戰士們對他們發動了突襲。在此同時,另一批賽夏族人就去破壞吊橋的結構,使得吊橋很快就斷裂了。因此受突襲的矮人雖然掙扎著想要逃命,他們還是和吊橋一起掉入了懸崖下的深淵。

然而,在這次突襲行動中,也有幾個倖免於難的矮人。他們知道中了賽夏人的詭計,非常傷心失望。於是他們決定離開這個傷心地到南方和東方去建立新的家園。

就在矮人要離開之前,他們向賽夏人下了一道毒咒:除非死去的矮人之靈每年都得到安撫和祭拜,否則賽夏人的農作物會永遠無法生長,那麼,賽夏族人就會因為飢荒而滅絕。

賽夏族人非常害怕,他們相信矮人的毒咒是真的。但是既然已經做了,他們就必須面對可怕的後果。於是,賽夏族人決定舉辦盛大的祭典撫慰他們殺死的矮人之靈,希望藉此解除毒咒的威脅。

・・・

上述的故事就是賽夏族矮靈祭-巴斯達隘-的由來。賽夏族這個撫慰矮靈的祭典一直傳到今天。目前,賽夏族每兩年會舉辦一次矮靈祭。他們歡迎遊客加入他們的祭典,共同膜拜撫慰在遠古時代那些掉入深淵的神秘矮人。

Posted by:Island Folklore

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