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台灣人認為他們的女海神是台灣的守護者。其實這位女海神不但在台灣備受崇敬,在中國南方和東南亞的華人圈,也被視為是航海家、水手和漁民的保護者。但是,因為台灣是個海島,台灣人認為,除了航海之外,日常生活裡的大小事,也都在她庇佑的範圍之內。

她的信徒尊稱她為媽祖,也就是「世人之母」或「女性祖先」的意思。

台灣人認為媽祖會像一位充滿智慧和愛心的母親一樣守護他們,因此向她祈求庇佑的事情很多,包括了婚姻、愛情、運氣和事業等。台灣島上有數以千計供奉媽祖的大小廟宇,信徒遍布全台。媽祖信仰可說是台灣人生活中不可或缺的一部分。

傳說中,媽祖原本是個凡人。她出生、成長在一千多年前當今中國福建省的一個純樸的小漁村裡。她的故事是一個勇敢的年輕女子,一生行善利他,最後被尊崇為神的過程。

西元960年,在福建湄洲島一戶林姓人家中,誕生了一個小女孩。很特別的是,這個小女孩出生時,並沒有啼哭。因此她的家人給他取了個名字叫「默娘」,就是「沉默的女子」的意思。

默娘生長在漁人之家,長大之後變得很獨立堅強,十五歲時已經是個游泳高手,而且還精通武術。另外,她也是個慈悲、體貼和勇敢的女子,經常掛心冒著生命危險出海捕魚的漁民。她對這些與大海生命相繫的漁民的關懷,將會演繹成一則傳奇故事。

眾所周知,漁夫出海捕魚時,經常必須面對可能出現的惡劣天候。傳說,每當命運之神作怪,漁船可能會被大海吞噬或被暗礁撞碎的惡劣天候出現時,默娘就會不顧自身安危、穿著紅色的衣服出現在一個延伸向大海的峭壁岩石高處,以指引漁民回航到安全的港灣。

她無畏、無私的舉動,在她有生之年就已經廣為人知了。在漁民心中,默娘就是他們的守護天使。然而,可惜的是她這麼高貴的生命並不長久。

傳說,默娘十六歲這一年的某一天,她父親出海捕魚卻再也沒有回來。默娘非常傷心,做了一個勇敢卻也愚蠢的決定:獨自游泳到大海去尋找她的父親。但是她的尋覓卻沒有任何結果,數小時的絕望搜尋之後,她就筋疲力盡地溺斃了。她的遺體隨著潮水被沖到台灣海峽的一個小島上。這個小島叫南竿島,因默娘的遺體是在這裡被發現的,所以被改稱為媽祖島,後來又被改稱為馬祖,是現在馬祖列島中的一個島嶼。

默娘死後,她的鄉親認為她是昇天成仙了,而且為了感念她的孝心義舉就把她奉為女海神。默娘後來被稱為媽祖,而且有許多的神蹟故事也慢慢地被加入到有關她的傳說中。

媽祖信仰逐漸地在南中國海岸地區的福建和廣東一帶散播開來。隨著十七世紀的華人移民潮,也傳到了台灣和東南亞地區。

現在很多座落在不同國度的媽祖廟之間,彼此都相當地友好,有很多相互間的往來,因此建立了一個跨國界、廣大的媽祖信仰網路。

在台灣,為了紀念媽祖,每年都會舉辦媽祖出巡遶境的活動。在這個活動中,扛著媽祖神像的神轎隊伍,伴著廟方工作人員、陣頭、樂隊和進香團的長龍會一一拜訪全台各處的媽祖廟。所到之處信眾拜伏,樂聲、爆竹聲、煙火等慶祝活動四起,非常熱鬧。

Posted by:Island Folklore

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