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這是一則悲劇故事,訴說台灣的螢火蟲怎麼出現以及為什麼叫做火金姑。

螢火蟲在台灣話裡叫做火金姑。而「金姑」原本是一個台灣女孩的名字。接下來我們就要訴說這一則悲劇故事,一個為什台灣的螢火蟲叫做火金姑的故事。

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在中國漫長的歷史中,台灣一直是一個化外的蠻荒之地。雖然台灣島在地理位置上相當接近中國大陸,歷史上中國的政權對台灣鮮少有興趣。

中國人一直自認是個大陸性民族。歷史上,中國人曾透過絲路遷移到中亞草原,越過南方的叢林遷移到越南,及沿著東北的山區遷移到韓國。除了透過這些狹窄的管道向外遷移外,中國人被北方不毛的蒙古沙漠,西南方寒冷的西藏高原,及東邊令人畏懼、廣闊的海洋,侷限地生活在一塊大陸之上。

所以中國人一直安土重遷。他們在西元前開始至近現代所建造的工程巨構-萬里長城,是為了要抵禦外侮、將外人排除在外。但是也是為了要把自己侷限在一定的範圍之內安居樂業。畢竟,自己的家園還是最好的,沒有必要誰也不想要離鄉背井。

然而,這一切到了十七世紀荷蘭東印度公司的船隊抵達台灣之後,有了很大的變化。荷蘭人在現今台灣西南部的城市-台南地區,成功地建立了殖民地。歐洲人的出現使得鄰近的中國南方沿海居民開始航向大海,離鄉背井,到台灣建立新家園。

到了十八世紀初,台灣西部已經是漢人移民的天下。1661年荷蘭人被海盜集團首領鄭成功打敗後撤離台灣。自1683年起中國的滿清政府陸續擊潰了鄭氏政權以及島上的原住民政權,之後,台灣成為了中國領土的一部分,也打開了漢人(閩南人為主)移居台灣的大門。自此以後漢人移民開始大規模地改變和形塑台灣文化。

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台灣民間故事火金姑,就是在這個時候出現的。傳說有一對閩南籍的夫妻,在十八世紀來到了台灣。他們除了身上的衣衫,一無所有,但懷抱著極大的希望到台灣。傳說中他們是到了當時已經相當漢化的台灣西南部海邊的村莊落腳、定居了下來。

抵台不久,他們的第一個孩子就出生了,是個漂亮的女孩。他們幫她取名為金姑。三年之後他們生了第二個孩子,也是個女兒,取名為金珍。不幸的是,在第二個孩子出生後不久,這個妻子就過世了,留下了悲傷的丈夫獨力撫養兩名女兒。

這位失去妻子的父親努力工作以撫養兩個孩子,而他的兩個孩子也慢慢地長大成為善良、可愛的女兒。大女兒金姑體貼、顧家、有責任心,很會照顧父親和妹妹,幫家裡度過不少難關。而小女兒則比較活潑、調皮和率性。

有一天,這個父親要到很遠的鎮上去辦點事。出門前他和兩個女兒說他一定會在日落之前回來。沒想到,他要辦的事沒辦法在當天辦完,所以他決定在一家小旅館過夜,並派了個信差去告訴他的女兒。

在家中,兩個女兒乖乖地等著父親回家。可是當天色愈來愈暗,還不見父親的蹤影時,他們開始焦慮了起來。一直到她們的父親派的信差來報信了, 她們才鬆了口氣,但是還是有點不放心。

後來金珍無法抑制她率性的個性,衝了出去要去找父親。金姑來不及阻止,追了出去。但是當時天色已經很暗,很快地她們就失散在暗夜裡了。

金姑不顧一切地在漆黑的夜色裡摸索前進、尋找她的妹妹。在黑暗中她默默的、虔誠地祈禱著有亮光能引導她找到她的家人。

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第二天早上的黎明時分,金姑已無氣息的軀體在森林的水塘邊被發現。原來,昨晚她在漆黑的夜裡,不小心跌落水塘溺死了。發現金姑遺體的村民們注意到當時有一些點點的亮光不斷地在金姑的身邊飛繞,就像是從天上掉落人間的星星或是亮金色的小精靈。

這些其實是天神聽到了金姑的祈禱創造出來的螢火蟲,要幫金姑照路。唉,只可惜慢了一步。

為了紀念金姑,村民們就替這些迷人、美麗的螢火蟲取名為火金姑。

到今天,台灣人仍然把夏夜裡的這些閃著亮光的美麗昆蟲叫做火金姑。

Posted by:Island Folklore

Taiwanese Tales & Traditions・An online repository of Taiwan's folktales, legends, myths and traditions.