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在許多供奉台灣守護神媽祖的廟宇裡面,我們會看到媽祖端坐在寶座上,另外有兩名看起來像妖怪的護衛脅侍在兩側。這兩名媽祖的護駕真的是一對妖怪,而且還是兄弟檔,他們的名字是千里眼和順風耳。

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這兩名護衛,其中一個通常被塑造成綠色的妖怪,有著一對可以看見千里之外任何事物的大眼睛。他常常仔細地看著天際線, 搜羅海上需要媽祖營救的船隻。另一個則被塑造成紅色的妖怪,有著一對可聽見千里之遠細微聲音的大耳朵。他常常會用心地聽著海上是否有呼救的聲音,隨時準備通知媽祖前去營救。

傳說中這兩名護駕將軍,原本並不是妖怪,而是人,只是他們死後的靈魂趨向作惡。他們原是身經百戰的老兵,在一次慘烈的戰役中被殺身亡。由於他們死狀悽慘,死後他們的靈魂無法得到安息,變成了孤魂厲鬼, 也就是妖怪,經常騷擾危害人們。

根據傳說,他們變成了妖怪後,有一天遇見了媽祖。

他們被媽祖的美貌迷住了,居然威脅和強迫媽祖嫁給他們。媽祖當然拒絕了,但是他們不死心。最後,媽祖提出一項交易。如果他們當中任何一個人贏了和她的決鬥,媽祖就嫁給他。但是如果他們輸了,他們就要停止害人,而且要變成媽祖的扈從,幫助媽祖護佑船隻和航海的人。

接下來的鬥法當中,他們兩個輸給了意志堅定的媽祖,並成為媽祖最忠心、盡職的左右手。

另一個稍不同的說法是:有一天媽祖經過一個村莊時,聽到一名少女令人心碎的哭泣聲。經過詢問得知,原來這名少女很快就要被當作祭品獻給一對妖怪兄弟,以便平息這對妖怪對他們村子的危害。

知道緣由之後,媽祖告訴村子裡的人,他願意代替這名女子作為祭品獻給妖怪。妖怪出現時,她向妖怪提出最後通牒,要求他們停止害人,否則她要重重地懲罰他們。

這對妖怪不顧媽祖的警告,開始攻擊媽祖。然而媽祖法力無邊,很輕易地就打敗了他們。然而救苦救難的媽祖原諒了他們,但要求他們停止作惡,變成她的扈從,幫她一起救人。這對妖怪,接受了媽祖的提議,變成了她忠實的護駕將軍。

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到今天,在台灣每年舉辦的媽祖出巡遶境的活動裡,觀眾都可以看到打扮成千里眼和順風耳模樣的人高高地現身在遊行的隊伍之中,護衛著海神媽祖。

Posted by:Island Folklore

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