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包含了猶太人的經典《聖經》和蘇美人的《吉爾伽美什史詩》等古代文學作品都有大洪水的故事。台灣的原住民傳統文學也不例外。

以大洪水為主題的故事經常出現在古代的文學作品中。猶太人的《聖經》是世界上印刷最多的經典。蘇美人的《吉爾伽美什史詩》是世界上最古老的文學作品。這兩部文學作品中都有大洪水的故事,具體生動地呈現了早期人類生活中最害怕的一種災難。

其實,不僅在美索不達米亞和以色列的神話故事裡有大洪水的故事,在希臘、印度、北歐、中國和馬雅的神話中也都找得到大洪水的故事。這些故事經常描述人類在超自然的力量面前幾乎被毀滅的景況。然後一小部分的人,甚至只剩下兩個人的情況下,如何得到了上天的恩典而得以倖免於難,然後堅忍不懈、重新站立起來,並且繁衍子孫而再度昌盛。這些故事除了訴說人類如何在艱困的情況下得以生存下來之外,也解釋了今天我們所熟悉的世界是如何形成的。

台灣不少的原住民族(包括阿美、泰雅和鄒族等)都流傳有大洪水的神話故事。下面是阿美族的大洪水神話故事,故事當中也呈現了這個民族的世界觀。

阿美族的洪水故事中提到,這個世界剛開始形成的時候,是個平坦又沒有甚麼特色的世界。沒有高山流水,也沒有谷地深淵,只有幾潭死水。

有一天,突然間下起了傾盆大雨,然後釀成了大洪水,鳥、獸、植物和人類的家園都無一倖免地被淹沒了。絕望的人類建造了一艘船,在洪水高漲、淹沒世界的時候,得以免於被滅絕之難。洪水繼續氾濫的結果讓世界變成了一片汪洋的死海。人類向天神不斷地祈禱,但是大洪水一點都沒有要退的跡象。

此時,絕望的人群之中,有人提議要向上天獻祭以退洪水。大家都覺得這是個好主意,便開始尋找適合做為祭品的人選。一位年輕男子很不幸地被選中了,為了他的族人被獻給了天神。可是,他被犧牲之後,洪水非但沒有退,水位還繼續的上升。至此,人類實在想不出任何辦法來了。

一個部落領袖的女兒看到了這種情形,暗自決定自行採取行動。她默默地向上天祈禱,懇求上天憐憫她的族人,把洪水退了。她的誠心打動了天上眾神,都紛紛把視線投向她。就在此時,她安靜地走到船邊,縱身一躍,跳入了水裡,自願犧牲自己的生命以拯救她的同胞。眾神都十分感動,於是雨停了,洪水也慢慢地退了。

當洪水退去之後,大地上原本沒甚麼特色的景觀也變成了有高山和深谷。原本淹沒人類家園的大水,形成了滋養萬物的湖和海。這個美麗豐富的新世界就是我們今天熟悉的樣子。阿美族人認為,都是這位無私女子誠懇的祝禱和犧牲,人類才得以居住在這麼美麗豐富的新世界。

Posted by:Island Folklore

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