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大乘佛教和道教(以及,這兩者的混和體)是在台灣擁有最多信徒的宗教。這兩種宗教的主要神祗是一位人稱為觀音的菩提薩埵(即菩薩)。而觀音被認為是慈悲的女神。

菩薩信仰開始於兩千多年前的印度,後來透過絲路傳到了中國,並且透過中國傳到了東亞其他的地區。在傳播的過程中,觀音遇見了不同的文化,而她的意涵和形象就經歷了不同的變化。

接下來本文要簡單地敘述台灣人最喜歡的神祗-觀音菩薩-的變遷史。

註:佛教是一個無神論的宗教。所以,佛教的菩薩基本上並不是神,而是覺悟的有情眾生,類似西方宗教傳統中的聖徒,是啟發人心的修行者。不過,神的概念普遍地存在於印度教和道教的信仰中。在遠東地區,由於佛教和道教融合的趨勢,因此在人們的觀念中,菩薩就是一種神。就台灣的情況而言,菩薩在佛教的廟宇中,被尊為修行的偉大導師,在道觀中則被視為神。

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觀音在國語的完整名稱是觀世音菩薩,意思是觀察世間音聲的菩薩,翻譯自梵文 Avalokitasvara,其實是 Avalokiteśvara (觀自在菩薩)的訛傳。

觀世音菩薩原是一位男的菩薩,過去經常被塑造成古代印度王子的模樣。他代表了慈悲的美德,慈悲可說是一種對有情眾生的苦能夠感同身受的能力。而對眾生慈悲其實是大乘佛教的核心思想。當佛教信仰從印度傳到中亞時,新的佛教團體更為看重慈悲的教義和代表慈悲的觀音。

到了第七世紀,佛教信仰在中國和東亞地區開始昌盛起來,在此之前,觀世音菩薩,跟著佛陀,在東亞的佛教信仰中就已經取得了相當重要的地位。

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早期在東亞的觀音造像與在印度的造型相差無幾,也就是印度王子的造型。但是,漸漸地有些觀音的造像開始變成了東亞貴族男子的模樣。

典型的例子是在日本奈良法隆寺裡一座七世紀所造的觀世音菩薩像。據說,他的模樣是根據當時日本最有影響力的聖徳太子而塑造的。

在中國和韓國許多與法隆寺菩薩同一時期的觀音像仍具有南亞和中亞貴族男子的特徵,不過也慢慢增加了東亞男性的特點。在唐朝(618-907)覆亡之前,觀音像仍一直是男性的模樣,但是到了唐朝滅亡以後,觀音像在性別上則有了巨大的變化。

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在唐朝(618-907),觀音像明顯的男性造型可由許多觀音像臉上的兩撇鬍子看出來。如前所述,此時期的觀音像大部分與印度傳統佛教造像相似,具有南亞和中亞男子的特徵。其實,這些觀音像是依據佛教經典(例如《法華經》)的描述去塑造的。

可是到了第十世紀,中國的藝術家開始探索如何為觀音塑造新的形象。他們開始不依照佛教經典的描述,並捨棄中亞和南亞的影響,而改採道教的美學為觀音造像。這種文化融合的結果所產生的新觀音像接下來將會在整個東亞地區流行起來。

在這一時期,觀音像最大的變化是性別的變化。他由印度王子逐漸變成了女子的形象。這個改變的過程到了中國的宋朝(960-1279)基本上已經完全完成。

觀音的女性新造型非常受到歡迎,很快地就傳到了整個中國和東亞地區。女性形象的觀音可說是中國、韓國和日本最受歡迎的神祗之一。

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觀音信仰在佛教傳到東亞一千年後隨著十七世紀的漢人移民傳入了台灣。她與媽祖是台灣人最崇拜的神祗。

到了近現代時期,觀音像又有了新的變化。受到基督教聖母與聖子造型的影響,也就是參考了聖母抱著小耶穌的形象,東亞的觀音像也開始增加了抱小孩的模樣。許多佛教徒認為這個新形象非常貼切的表達了菩薩慈悲為懷的中心思想。

台灣很有名的慈濟基金會就曾經委託藝術家創作了抱著嬰孩的觀音像。觀音是憐憫和慈悲之神,所以雖然觀音原本是男性,但是以令人想起母親之慈愛的女子形象出現的觀音顯然更受到了信眾的歡迎。

過去兩千年的歷史中,觀音的形象經歷了許多次的變化。其實這個變化的過程,即便到現在,也仍在持續地進行中。台灣和世界各地的佛教徒和藝術家仍不斷的思考如何以新的方式來表現觀世音大慈大悲的精神,所以她的樣貌也會隨著新的文化思維而不斷變化。

Posted by:Island Folklore

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