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當春天的腳步已經遠去,夏季的炎熱開始逐漸逼近,就是台灣人準備要過端午節的時候到了。其實端午節是東亞文化圈裡最受歡迎的節慶之一,包括中國、香港、台灣、琉球、韓國、越南、日本等地區的人們都有過端午節的習俗。

端午節又叫重五節,因為這個節日是在每年農曆的五月五日渡過的。另外,因為慶祝端午節的方式很多樣、也很有趣,所以許多大人和小孩都喜歡過端午節。

雖然很多地方都有端午節,但是過端午的方式在不同的文化和地區裡是不太一樣的。在台灣,慶祝的方式除了龍舟比賽之外,還有包粽子、戴香包、掛艾草和立蛋比賽等。

在詳細介紹這些有趣的端午節慶祝活動之前,讓我們先來瞭解一下端午節的傳說和由來。

端午節的由來可追溯至統一中國的大帝國秦朝建立之前的戰國時代(西元前471-221年)。

中國的戰國時代在西方大約相當於羅馬人正要統一義大利的時期。此時,中國境內有許多獨立而相互混戰的國家,其中的一個國家叫楚國。楚國位於當今中國領土的中南部地帶,但是在戰國時代是位於中原文明的南方邊陲。端午節的故事源於戰國末期楚國一位有名的官員兼詩人生死攸關的生命故事。

這位詩人的名字叫屈原。知名的南方文學詩歌集《楚辭》裡收集了很多他的作品。然而,今天大部分的人們是因為端午節這個紀念他為國而死的節日而記得他。

西元前278年,秦國入侵楚國,並且攻陷了楚國的國都郢,這可說是秦國即將統一中國的前奏。到了西元前221年,秦國就完全征服了戰國七雄中的其他六國,建立了大秦帝國。

據說,當屈原得知他的國家遭到秦國的入侵,連國都也遭到蹂躪之時,他懷著失望、悲憤的心情,在汨羅江邊徘徊低吟,最後投入汨羅江中自殺身亡。

當地的老百姓聽說屈原投江自盡時,都趕緊划船前往想要營救他,可是怎麼也找不到他的身影。絕望之餘,他們將米用竹葉包妥,投入汨羅江中,一方面用以祭悼屈原在天之靈,另一方面也用來餵魚,以防屈原的遺體被魚群所食。據說今天端午節包粽子的習俗就是源於當時老百姓投入江中的竹葉包米。

此後,當地的老百姓每年都會在屈原投江自盡的這一天,舉辦龍舟競渡的活動以紀念屈原一生的成就和他的愛國心。這個習俗,漸漸地傳到了各地去,並且一直流傳到今天。

如今,龍舟比賽已經是一項世界性的活動了。1976年,在香港舉辦了第一屆世界盃的龍舟比賽。1991年,成立了國際龍舟聯合會。每年舉辦的國際龍舟比賽也愈來愈受到世界各國的注目。

在台灣龍舟比賽的特色是融合了中國民俗文化和台灣原住民的船賽傳統。台灣的龍舟是根據傳統小型平底船「舢舨」的結構而建造的,其外觀則模仿龍的造型。

各地龍舟的造型都是以東方龍為原型,但也都各具特色。臺灣龍舟的特色是船首會裝置醒目的龍頭,船身會畫上色彩斑斕的鱗片,船尾則飾有勾卷的龍尾。另外,每艘龍舟上都會配置一座鼓或者是一個銅鑼。比賽時,鼓手會打鼓或是敲鑼,用鼓聲或鑼聲的高速節拍協調槳手們的動作達到整齊劃一,以驅使龍舟全速前進。

在台灣龍舟比賽開賽之前,龍首眼睛的瞳孔部分是留白的,必須先舉行隆重的「醒龍」儀式亦即龍的「點睛」的儀式方能開賽。儀式中要用毛筆蘸著混和了紅色墨汁、船賽舉辦地點的河水及岸邊泥土的顏料,為龍的眼睛畫上瞳孔—也就是點睛。點了睛就是點醒了睡龍,龍醒了要下水了,一場龍舟比賽就正式啟動了。

還有,在台灣,參加比賽的龍船在最後到達終點線時,會有特定的選手奮力伸長手臂以奪取水面浮球上的終點旗,最先奪得終點旗的船隊就是冠軍隊。

除了龍舟比賽,台灣的端午節還有許多有趣的習俗。端午節的來臨標誌著夏季的到來,而地處亞熱帶的台灣,夏季是各種蟲類活躍的季節。傳統習俗中,台灣人會用各種植物和香料做成香包戴在身上以便驅蟲。還有台灣人也會在住家門口掛艾草,這也是一種為了防蟲、驅蟲的傳統習俗。

戴香包、掛艾草這些防蟲保平安的方法在先民眼中漸漸地有了護身的神奇力量,也就演變成了戴香包、掛艾草可以避毒驅邪的說法。

在台灣,還有一個與端午節有關的習俗是立蛋。在中國也有立蛋的習俗,但是,是在三月的春分時節舉行;在台灣則是在夏季開始的端午節舉行。

熱鬧滾滾的龍舟競賽一直是兩千年來端午節裡最高潮的活動,在二十一世紀的今天仍然大受現代人的歡迎,證明了它歷久不衰的魅力。其他吃粽子、戴香包、掛艾草和立蛋等習俗,也平添了台灣端午節的熱鬧氣氛,讓台灣的大人和小孩都翹首期盼著這個夏日節慶的到來。

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Posted by:Island Folklore

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