系列三第二篇English

抬頭看看夜空吧!你看到銀河了嗎?你是否辨認出銀河系裡的一些星星了呢?銀河系可是包含我們太陽系的巨大星系喔! 你是否也辨認出織女星以及牛郎星了?

最古老而又最受歡迎的中國民間故事裡有一則感人的愛情故事,是關於牛郎和織女的故事。人們相信天上的牛郎星和織女星就是他們的化身。

傳說中,牛郎和織女只有在每年農曆的七月七日,可以跨過由一萬隻喜鵲在銀河臨時搭起的鵲橋相會。

這一則廣受喜愛的愛情故事已經流傳了兩千多年,最早的版本出現在兩千六百多年前的《詩經》裡。夏季裡的情人節七夕-意指七日的夜晚-就是源自於這個古老的愛情故事。而且不僅中國人和台灣人慶祝這個節日,連韓國人和本日人也過七夕。下面是這個浪漫感人的愛情故事:

分家後,牛郎有了自己的一塊地。他和老牛,辛勤用心地耘土耕種,慢慢地,得以在自己的土地邊蓋了間簡單的房舍,雖然單身一人,總算安頓了下來。

在銀河另一邊的天界住著神仙。眾神之帝的玉皇大帝有很多美麗的女兒,其中最美麗的一位是小女兒織女。織女之所叫做織女是因為她非常善於織布。無論是白天還是夜晚,天空裡千變萬化的顏色和圖案都是她的傑作。

有一天織女和她的姐姐們下凡到人間來遊玩。這一回他們剛好跑到牛郎家附近聊天嬉戲。牛郎偷聽到了這些仙女們之間的談話,更讓他感覺到自己的孤單無依。

他不禁自言自語道:「如果能有個像她們這麼美麗的女子為伴該有多好。」

聽到牛郎的自言自語,一直陪在牛郎身邊,也是他唯一的伴的老牛,讓牛郎十分驚訝地居然開口說話了。

老牛說:「沒問題,這些女孩是玉皇大帝的女兒。她們穿著神仙做的外套來到人間,也必須穿上這種外套才能回到天界。所以你只要趁她們不注意的時候,拿走其中的一件外套,就可以把她們之中的一個留下來,變成你的新娘。」

原來這隻老牛原本是住在仙界的神牛,因為犯了天條被貶到人間來,所以它才會知道仙界的法則。老牛生活在人間的這段時間裡,觀察到牛郎靜默、誠懇、勤勞的天性,所以想出手幫他一把,希望能讓他未來的日子過得更美好。

後來,牛郎就照著老牛的話去做,在織女和姊姊們聊天聊得忘我之際,偷偷地把她的外套拿走。

到了該回家時,仙女們一個個穿上了外套升空、飛向天界,只有織女遍尋不著她的外套、無法回家,而且變得異常驚恐。牛郎看到織女的驚恐慌張,很後悔自己偷了她的衣服。

於是,他馬上出現在沮喪的織女面前,要把外套還給她,並且很誠懇地向織女道歉。此時織女反倒被牛郎的誠懇所打動,她想了想決定要留在人間陪伴牛郎。

後來,這兩個看似不可能結合的人和神之間滋生了愛苗而結婚了。一年之後他們生了一對龍鳳胎,一家四口過著幸福快樂的日子。此後,牛郎仍是繼續和老牛一起耕地種田,織女也仍是繼續她熟悉的織布工作。

可是,在天庭裡,玉皇大帝卻大發雷霆,因為他完全無法接受神仙和凡人結婚,當然絕對反對他小女兒的婚事。因此他命令王母娘娘去把織女帶回天上來。

王母娘娘遵從玉皇大帝的旨令出現在牛郎和織女面前,命令織女返回天界。在無法違抗玉皇大帝旨意的情況下,傷心欲絕的織女只好揮別了牛郎和孩子飛回天上去。

織女離開之後,老牛又開口說話了。它告訴牛郎,它在人間的壽命差不多將盡了。在它死後,可以把它身上的皮拿去做一雙靴子。因為它是神牛,所以這雙神牛皮做成的靴子可以帶他進入神界。老牛死後,牛郎按照指示做了雙靴子,然後就帶著孩子,穿著這雙有魔法的靴子,前往天界去尋找他心愛的妻子。

可是牛郎和他的孩子到了人神分界的銀河時被擋了下來。天神仍然不同意他們的婚事,故意讓銀河變得更寬闊,讓牛郎無法跨越過去。

正當牛郎不知該如何是好之際,有一萬隻喜鵲被牛郎和織女堅貞的愛情所感動, 飛過來在銀河之上搭起了一座橋,好讓牛郎和他的孩子跨越銀河到神界去。
眾神看到了這個奇特的景象,終於也受到了感動而同意讓這對夫妻團圓。可是他們認為神、人殊途,所以牛郎和織女平時還是不能住在一起,孩子也必須跟著父親留在人間。不過他們允許每年農曆的七月七日,牛郎可以帶著孩子,在喜鵲為他們在銀河搭建的鵲橋之上與織女相會。

因為這個傳說的關係,農曆的七月七日變成了遠東地區的情人節,牛郎星和織女星的交會就成了象徵牛郎和織女團聚的浪漫故事。

Posted by:Island Folklore

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