系列三第三篇English

這是一則台灣魯凱族的民間故事,有關台灣原生種動物中最令人生畏的兩種獵食性動物-黑熊和雲豹-的故事。

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在魯凱族人的傳說中,熊和豹身上的毛皮原本都是淡色的。

也就是說,台灣黑熊原本不是黑色,台灣雲豹原本也沒有雲狀的斑點。而熊和豹都不喜歡自己這麼平淡無奇的外表。有一天這對哥倆好終於想到了一個可以改變外貌的點子:輪流替彼此的身體彩繪。

於是,他們在約定好的這一天,各自帶著工具在森林裡碰面,替彼此彩繪身體。

首先是熊替豹彩繪。溫和、真誠的熊細心地在豹淡黃色的身上,畫上了雲一般的斑點。經過數小時的彩繪,精疲力盡的熊,幫豹妝點得非常漂亮。而豹也非常滿意熊在他身上創造出來的傑作。

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接著,換成豹替熊彩繪。此時已經累壞了的熊決定在豹替他彩繪之際小睡一會兒, 而且他也很快地就進入了沉沉的夢鄉。不過,豹可不像熊那麼老實,對於彩繪的方式他有一套不同於熊的想法。

他注意到了熊的身形相當龐大,所以他準備用比較快速、有效率的方法來完成彩繪工作。而且他也並不希望熊變得比他好看。

於是,他就跑到附近的池塘,挖取了大量的黑泥巴,然後漫不經心地把黑泥巴塗抹在熊的全身上下,只有熊胸前一小片彎月形的地方沒有塗到黑泥巴,保持著原來的白色。

當熊醒來之後,氣壞了。因為他發現自己一身漆黑,並不比原來的樣子好看。尤其是他覺得自己盡心盡力地為豹彩繪出美麗的新衣,卻得到這樣的回報,所以有種被欺騙和背叛了的感覺。盛怒的熊追向被嚇壞了的豹,要他為自己缺乏誠意的行為付出代價。

在持續好一陣的追逐之後,豹被迫爬到毫無退路的樹枝上。此時,覺得自己性命難保了的豹向熊求饒,他表示,只要熊肯饒他一命,今後,他會在每次獵到食物時保留一份給熊吃。

熊想想,這個主意還不壞,於是同意了這個交易,饒了豹一命。

所以,好幾個世代以來,魯凱族獵人都發現,在野外的雲豹,每次都只會吃掉獵得食物的一部分,留下其他部分給黑熊吃。

以上是台灣南部的魯凱族人解釋豹會留食物給熊吃,以及他們身上顏色、斑紋來源的故事。

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台灣黑熊和雲豹是台灣島上最大型的兩種肉食性動物,他們經常出現在原住民的圖騰和神話故事裡。然而現今這兩種美麗的動物的保育狀態卻令人很憂心。

在2013年,經過13年的追蹤和研究之後,研究人員宣布,台灣雲豹已經確定完全絕跡了。其實,在1980年代還有人看到過台灣雲豹的蹤影,但是之後就再也沒有人親眼看見過他們了。2000年開始,一群科學家積極地展開研究工作,試圖要再找到雲豹的蹤跡。可惜的是,這些努力得到的卻是令人失望的結果。

另外,台灣黑熊目前已經被台灣政府列為瀕臨絕種的保育類動物。除了少數被人類飼養的黑熊之外,他們的棲息地只有在台灣中央和東部遙遠的深山裡。

現今,屬於「亞洲四小龍」之一的台灣常以它工業發展後的經濟奇蹟而自豪。然而這些經濟上的繁榮發展其實是付出了相當大的代價-生態破壞-所換取來的。台灣許多特有的野生動物已經瀕臨絕種,他們的棲息地也遭受到了嚴重的破壞,台灣人對於生態環境的保護實在應該要有更大的覺醒和反省。

Posted by:Island Folklore

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