系列三第六篇English

每年的春夏交替之際,台灣的客家委員會都會舉辦一場祭拜土地神、山神、和天神的神聖祭典,表示客家族群對天地山林的崇敬和感念。

隨著祭拜儀式的展開,也揭開了桐花祭活動的序幕。這個每年在四、五月間舉辦的活動對客家人來說意義非凡。

台灣的油桐樹林分布於高山和平原交接的丘陵地帶。每年到了春末夏初,白色的桐花便會在靜默了許久的油桐樹林裡熱烈地綻放了起來。枝頭盛開的叢叢花朵和隨風緩緩飄落、鋪了滿地的桐花,便染白了原本翠綠的山頭。在亞熱帶的台灣春夏之交很少見到雪景,這樣滿山的雪白可說是個奇觀,因此桐花盛開時的景致也被稱為五月雪。

油桐樹和桐花在台灣客家人的文化裡有著相當重要的意涵。台灣客家委員會在2002年開始每年舉辦的桐花祭是一個結合了流行文化和傳統民俗文化的新時代慶典。這個慶典的舉辦也是數十年來台灣客家文化復興運動的高潮。

經濟樹

有關桐花的故事要回溯至1895年,當時滿清政府和日本政府簽訂的馬關條約中將台灣割讓給了日本,從此台灣在接下來的半個世紀裡成為了日本的殖民地。作為日本的第一個海外殖民地,日本政府迅速地在台灣推展工業化和現代化的政策,以便台灣提供日本帝國領土擴張所需的各種的資源。

油桐樹的特性非常適合生長在客家人聚落所在的丘陵地區。而油桐木和油桐籽榨出的桐油是重要的工業物資,經常被出口至日本本土,因此油桐樹成為了客家人重要的經濟作物。油桐樹和桐花也因此在客家人的文化裡佔有了一席之地。

台灣客家文化復興

到了1945年,台灣在日本人統治了半個世紀之後,隨著日本在二次世界大戰的戰敗,被歸還給了中國並由中華民國政府所接收。為了制衡大和文化在台灣的影響力,國民政府開始推行中華文化。而國語和中國文化的提倡使得已是弱勢的台灣客家語言、文化變得更趨邊緣化。

到了1970年代,台灣的民主制度邁入了穩定成熟的時期,就在此時台灣興起了一股尋根的熱潮,台灣人開始認同本土所發展出來的獨特文化。過去東京或北京政府在台灣提倡的是一元式、標準式的文化,而此時的台灣政府開始自由、大力地提倡和支持台灣本土發展出來的多元文化。而這也開啟了台灣客家文化復興的契機。

而且,台灣客家文化的復興也伴隨了客家藝術文化的創新和產業化。例如:客家藍衫、花布,客家菜、擂茶,還有美濃紙傘等,都從傳統出發演繹出了新的設計和發展,成為全民喜愛、消費的藝品和美食。

另外,客家族群也意識到年輕一代的客家人大部分不會說客語,傳承文化底蘊的語言面臨了消失的危機。因此,近年來民間和政府單位都努力提倡說母語,積極地推廣客語課程和辦理客語能力認證考試等,以鼓勵新生代說客家話、傳承語言文化。

桐花祭可說是上述這些保存和發揚客家文化的各種努力中的高潮活動,已經吸引了全民的參與。活動期間到客家庄去欣賞桐花,以及享用客家美食和藝品的人潮絡繹不絕,因此桐花祭可說是個讓客家人認識自己的文化,和讓別的族群認識客家文化的最佳時機。客家人藉由這個新時代的慶典重拾了對自己文化的信心,也重新建立了族群的尊嚴。

這篇文章是我們推出的客家三部曲中的最後一部曲,至此三部曲為您全部撥放完畢。在此簡單地回顧一下前面兩部曲的內容,第一部曲(血淚之路)探索了客家先民移民至台灣的辛酸經歷;第二部曲(義民爺)則述說了客家義民犧牲奉獻,在競爭激烈的台灣移民社會中保鄉衛土的故事。

Posted by:Island Folklore

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