系列四第一篇English

在台灣,農曆的七月俗稱鬼月(今年落在國曆的八月二十二至九月十九日)。

台灣人相信七月一日是鬼門開的日子,陰曹地府會釋放出全部的鬼魂,直到七月三十日關鬼門,鬼才會回去。在這段期間,台灣人會避免舉行婚禮,而且會舉辦各種祭祀活動來安撫在人間四處遊蕩的鬼魂。

在鬼月,通常人們會互相提醒要小心行事,別觸犯了禁忌,以免惹上孤魂野鬼。台灣的鬼月可不同於西方那個帶著歡樂氣氛、可以討糖搞怪的萬聖節。

在中國大陸大部分地區的人只有在農曆七月十四或十五的中元節或所謂的鬼節這一晚會祭拜孤魂野鬼。他們也稱七月為鬼月,但指的是有鬼節的這個月。而台灣人認為整個七月是鬼月,整個月都有鬼魂出沒,做事要特別小心,而且在初一、十五和三十都會準備豐盛的菜餚來祭拜無主的孤魂。

在台灣的民間文化裡,這些孤魂野鬼還被稱為「好兄弟」,因為台灣人相信這樣親切的稱呼會讓鬼覺得受到尊重,而保平安。

還有,在鬼月,台灣人(海峽對岸的閩南人亦同)不婚嫁、不祝壽、不喬遷、不舉辦各種喜慶活動,因為害怕這些活動會將孤魂野鬼引進門或引他們在附近逗留。

這些鬼月的民俗極可能是十四或十五世紀在中國閩南地區開始出現的。如今,包括台灣和其他海外的閩南裔華人,都普遍保有鬼月這個獨特的風俗習慣。

台灣大多數人的祖先是來自中國閩南地區的男性移民,雖然這些閩南先民們大多娶了台灣原住民女子為妻,卻保留了原來的閩南習俗,並融入、發展成為了台灣文化的一部分,由鬼月成為了全台灣人(包含非閩南裔的住民)的民俗,就是最好的證明。

當今西方的萬聖節已演譯、發展成為社區互動、趣味十足的鬼夜。而台灣的鬼月大致上仍保持著傳統較為嚴肅的氛圍。雖然萬聖節和鬼月都是有關陰間的民俗文化,但是鬼月不像萬聖節帶有歡樂的性質,而是充滿了戒慎恐懼及某種程度的恐怖氣氛。

所以囉,在台灣,沒有人會想要在農曆七月的鬼月看到有人頭上罩著白布跑來敲門。

Posted by:Island Folklore

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