系列四第五篇English

東西方文化中都有許多有關小仙子、精靈和妖怪的故事,在台灣這種愛捉弄人的精怪叫做魔神仔,他們經常出現在台灣的民間傳說裡。

正如英國和冰島民間故事中的小仙子和精靈,台灣的魔神仔也是住在山野森林之中。也像阿拉伯著名的《一千零一夜》故事裡的精靈,魔神仔非常調皮搗蛋,經常對人類惡作劇。而且,就像中國人和日本人的「妖怪」一詞,台灣人傳說中的魔神仔泛指住在山野林地裡,各種令人畏懼的神祕生命體。

除了像小仙子、精靈和妖怪之外,傳說中魔神仔的特徵也類似東西方文化裡各種的神怪和鬼怪。不過,不管魔神仔的特性為何,他總是讓台灣人聞之色變但又對之非常好奇,因此在台灣的民間傳說中有很多有關魔神仔整人和誘拐人的故事。

另外,台灣人認為魔神仔的特徵是個子矮小,長得像侏儒。有些走失歸來的人形容他們看起來像小孩子,但是動作很敏捷。

傳說魔神仔並不像吸血鬼怕見日光,所以他們常會在光天化日之下行動;但是,據說魔神仔很怕巨大的聲響,所以台灣人常常會用放鞭炮的方式來驅趕魔神仔。

又傳說,魔神仔雖然喜歡戲弄人類,但是很少意圖傷人;而且他們誘拐、戲弄的大部分是老人和小孩。

通常他們會把人類誘拐到荒山野地裡去,被誘拐的人會失去方向感,一再地在某些地方繞圈圈,找不到出路。另外,有點像冰島的調換兒的民間故事,魔神仔被認為是很多走失小孩的罪魁禍首。所以有小孩失蹤時,台灣人通常會說他們是被魔神仔牽去了。

特別的是,魔神仔的傳聞遍布台灣各地,台灣人不分族群都有相同的傳說。魔神仔的故事應該是東亞大陸民間信仰中的調皮精怪,混合了台灣本地客家、閩南及原住民各族群的傳說而成的。所以魔神仔可說是台灣島上各種文化中類似神秘形象混和之後創造出來的複合體。

Posted by:Island Folklore

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