系列六第一篇English

貓追逐老鼠已經好幾世代了。

根據一個在東方流傳很廣的民間故事,貓不會放棄抓老鼠,是因為玉皇大帝所舉辦的「生肖動物賽跑」活動。下面就是這個「生肖動物賽跑」的故事,而且,更重要的是,這個賽跑也是有關如何決定中國十二生肖動物排序的故事。

現在,中國的十二生肖依序是:鼠、牛、虎、兔、龍、蛇、馬、羊、猴、雞、狗、豬這十二種動物。

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話說,很久很久以前,有一天玉皇大帝想要為人類創造年曆,讓人們知道如何計算年份,而且他決定要用十二種動物來代表年曆裡循環出現的十二年。

為了決定哪十二種動物,以及哪一種動物代表哪一年,玉皇大帝下詔給全天下的動物,在新年這一天他要辦一個「生肖動物賽跑」的活動,最先跑到仙山天庭的前十二名動物,就可以代表這十二年。

動物們聽了這個消息都很興奮,回家之後都開始加緊跑步的訓練,希望在比賽那天可以出人頭地,取得榮耀。

在這個時候,貓和老鼠仍是很要好的朋友。貓因為健忘的關係,特地去問他的老鼠朋友,比賽的確切日期是哪一天。

但是老鼠很狡猾,欺騙了他的好朋友,回答道:「是在新年的第二天。」

貓很老實好騙,就這麼相信了他的好朋友的話。

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另外,在比賽舉行的前一天,老鼠聽到了一個消息,水牛因為知道自己行動慢,決定要比所有的動物早出發。於是老鼠跑去找水牛,希望水牛可以載他一程。好心的水牛覺得有伴同行也很好,就答應了老鼠。

比賽舉行的這一天,也就是新年的這一天,水牛幾乎是第一個到達終點線的,可是當他快要到達終點時,老鼠從牛角上跳了出來,贏過水牛,成為了第一個通過終點線的動物。於是,老鼠成了十二生肖之首,代表了年曆裡十二年當中的第一年。而第二名的牛,則代表了第二年。

接下來到達仙山天庭的是老虎和兔子。隨後到達的是龍和蛇,龍雖然是最厲害的動物,但是他為了幫助和他長得很像但速度較慢的蛇,所以慢到了。在龍、蛇之後抵達的是馬和羊。

然後猴子、公雞、狗和豬也陸續到達了。以上是前十二名到達的動物,在他們之後到的就不在十二生肖之列了。

很明顯的,貓沒能入選。他沒料到他的好朋友老鼠會欺騙他,在比賽舉行的這一天,還懶洋洋地睡了個好覺。後來,當他發現被騙時,怒不可抑,決定要找不可原諒的老鼠算帳。

這也就是為什麼,貓開始捉老鼠,一代又一代,直到今天。

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Posted by:Island Folklore

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