系列六第五篇English

現在我們要為讀者述說的故事,發生在東方文明開始之前很久很久。這個故事發生在比帝王統治,比文字發明、稻米農業和國家形成之前還要更早很多年的時代裡。當時的人類還只懂得靠打獵和採集食物的方式維生。

在那個古早的年代裡,人們穿著獸皮製成的衣服以保暖,在山林間追逐野獸、河川中捕捉魚蝦、野地裡採集果實和植物來果腹生存。但是,人類去狩獵經常會無功而返,甚至還會被野獸所傷或所殺;採集水果和植物也沒好多少,許多人常因吃下有毒的果實或植物而死。那真是個生活環境惡劣、充滿危險的時代,人類的壽命普遍都不長。

在西方,阿斯克勒庇厄斯是古希臘神話中的醫藥之神,他以醫術拯救了很多人,受到了人類的崇拜。在東方,與阿斯克勒庇厄斯相當的神話人物則是神農氏,受到人們推崇的神農氏最後為了拯救人類而犧牲了自己的生命。在西方神話中,阿斯克勒庇厄斯因為違反了自然法則,將人類從死神的手中搶了回來,而被眾神之王的宙斯處死。在中國神話中神農氏的結局則不一樣,神農氏因為他的義行感動了眾神之神的玉皇大帝,而死後升天成為了神,繼續護佑著人類。

傳說中,神農氏原本是一個部落的首領。在他年輕的時候,他就注意到了族人經常因為食用了有毒的植物而致死,他當時就下定決心,有一天他要有系統地採集試吃他周遭所有的植物,並分辨出哪些可以吃、哪些有藥效、以及哪些是有毒的。

有許多人稱頌神農氏的決心和志業,紛紛加入他的行列。但是,當他們分頭到林野中開始進行嚐百草的工作之後,很快地就發現了環境的惡劣和實行的不易。

神農和他的追隨者經常因為嚐試各種植物而中毒。雖然,有些人活了下來,但有更多人卻因此而喪命了。慢慢地,在他身邊的人逐漸減少了,終至留在他身邊的只剩下了一個老人。

有一天,這個老人向神農氏請求道:「我們已經試吃了夠多的植物了,這個任務實在很危險,簡直是在玩命,我們別再做了好嗎!」

神農氏回答道:「你如果想離開,就離開吧!只要我還有能力,我會一直繼續做下去。你想想看,如果我們能徹底地了解甚麼東西有藥效,甚麼可以吃,甚麼不可以吃,有多少人會因此而得救。個人的生命有比這個更重要嗎?」

因此,神農和他的老朋友繼續他們嚐百草的工作。據說,神農氏每天會中毒達70次之多。每次中毒,老人就要趕緊去拿草藥為神農氏解毒。他們進行的工作真的是既艱辛又危險。

有一天,神農氏走到一個崖壁旁邊時,發現崖壁上面有一株長著黃花的小藤蔓,他想:「這個藤蔓可能有藥效。」於是他就伸手去採了一片藤蔓的葉子,隨即放到嘴裡嚼了起來。

突然,神農氏倒了下去、失去了意識。因為這藤蔓的葉子有劇毒。神農氏很快地就陷入了生死關頭。這時,老人趕緊找出解毒藥想給神農氏服下,但是,太遲了,解藥找到時,神農氏已經因為劇毒而死了。

在天上,眾神之神的玉皇大帝看到了神農氏所做的一切。在神農氏嚥下最後一口氣的那一刻,玉皇大帝就決定要讓他成為農業和醫藥之神。

傳說中,是神農氏教導人類栽種和繁殖稻米的。而且,據說,現在人類喝水之外最常喝的飲品—茶,也是神農氏發現和教導人類使用的呢!

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Posted by:Island Folklore

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