系列七第二篇English

從精緻的日式茶道和配奶油茶點的英式下午茶受歡迎的程度可知,茶和茶的禮儀在世界各國人的生活中扮演了相當重要的腳色。

根據統計,茶是人類除了水之外喝的最多的飲品。世界各地許多的文化顯示,喝茶不僅僅是為了止渴,也是一種修養和藝術。

英國人、印度人和肯亞人就很以他們的茶文化和所培育的茶葉為傲。而住在北非馬格里布地區的阿拉伯人和柏柏人也驕傲地宣稱他們擁有最清爽芳香的摩洛哥薄荷綠茶。

在美國南方,人們最喜歡在大熱天喝上幾杯清涼的冰茶。而位於東方的台灣則在1980年代調製出日後瘋迷全球的珍珠奶茶。

很明顯的,茶已經是全球各地人們生活中不可或缺的一部分。今天我們要探索一個起源於中國南方福建地區閩南人的茶文化,以及這個茶文化隨著移民遠播至台灣後的情形。IMG_9312

在福建閩南人稱之為功夫茶的茶文化,到了台灣被稱為老人茶。

老人茶所沖泡的是半發酵的烏龍茶。通常,輕發酵的茶是綠茶,全發酵茶則是紅茶。所以烏龍茶喝起來口味稍重於淡淡的綠茶,但比起濃重的紅茶則清淡許多。

IMG_9345福建和台灣出產的各式烏龍茶品質都相當好,其中產於台灣高山地區,帶著天然淡雅香甜味的高山烏龍是最受歡迎的茶種之一。

沖泡老人茶所使用的陶製茶壺和茶杯形制都十分迷你。其目的是要讓品茶的人,能夠小口地、慢慢地品味每一小啜茶的香氣和味道。而每回放進茶壺裡的適量茶葉都可以泡上好幾泡,因此喝茶的人可以品嚐到不同濃度的茶香和味道。

那麼,為什麼台灣人會稱之為老人茶呢?

其中一個說法是,因為早期泡這種烏龍茶的方式需時甚久,要由比較有技巧、有耐性、有時間和有經驗的人來執行,一般都是長者和退休人士,所以就被稱為老人茶。IMG_9331

另一個讓泡茶與老人連在一起的原因是,在台灣經濟和城市化快速發展的1970和1980年代裡,當許多年輕人必須在城裡打拼時,留在鄉下的老人們閒來無事就開始經常聚在一起泡茶聊天。

遠離城市的忙碌和快節奏,圍坐一起的年長者相互陪伴、悠閒飲茶的意象從此深植在台灣人的心中,因此這種泡茶的方式也就被稱為「老人茶」了。

 

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Posted by:Island Folklore

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