系列七第三篇English

愛玉是台灣人夏季最喜愛的一種點心。就像其它的台灣美食一樣,例如著名的珍珠奶茶,它也是夜市裡最暢銷的小吃之一。

在新加坡它有個很酷的英文名字叫 Ice jelly,意思是「冰果凍」,其實也滿傳神的,因為它看起來的確像冰塊。

台灣人稱為愛玉的這種果凍,是把在台灣和東南亞的特有種植物愛玉的樹籽,置於水中揉取而來的天然果凍。

當愛玉子在水中釋放出來的果膠讓水結凍之後,加些糖漿或是蜂蜜,以及冰涼的檸檬或是萊姆汁,就是別具風味可以上桌的愛玉凍了。因為它是純天然的,又很清爽可口,幾個世紀以來一直是位於亞熱帶的台灣,人們消暑解熱的聖品。

那麼,為什麼這種果凍叫做愛玉呢?

以下是愛玉如何被發掘、受到歡迎以及名稱來源的傳奇故事。

在十九世紀的台灣,有一位老商人,有一天忍受著難耐的溽暑外出做生意。

當他經過現今的嘉義地區時,看到了的一條小溪,他很高興地想到水邊去清涼一下。

當他伸手到水中,想舀水來喝時,他發現水中有些冰塊在載沉載浮著。

商人驚訝不已,心想:「怎麼可能!盛夏的台灣島上,溪裏頭居然有冰塊?」

他十分好奇,想要了解這些「冰塊」是怎麼回事。

於是,他拿起了一些「冰塊」,仔細端詳,發現其實這些東西,並不是冰塊,而是一些凍狀的物質凝結在清涼的水中。

他繼續探索下去,發現在河邊有一些攀藤植物上頭結了不少像無花果的果子。而這些果子的籽,掉落到水中,與涼水相遇之後,就凝結成可食的果凍。

他了解了這個狀況之後,就摘了一些果子回家,和他的女兒一起研究,做成了一些果凍。

這個商人的女兒名叫愛玉,就由她負責銷售這些天然果凍新商品。

漸漸地,這些果凍的知名度打開了,不少客人常常來光顧,而這些店裡的常客,就以老闆愛玉的名字來稱呼這種果凍。這就是愛玉名稱的來源。

前面說過,愛玉不僅在台灣,在東南亞,例如新加坡,也一樣,是夏日很受歡迎的甜點。

在台灣,幾乎在所有的夜市和茶屋,都可以找得到愛玉,這個天然的消暑聖品喲!

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Posted by:Island Folklore

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