對住在台灣、香港、越南和中國的人們來說,每年九月的中秋節是全家人團圓的日子。而在台灣的中秋節較特別的是,民眾除了賞月、吃月餅之外,還會邀約親友、鄰居一起烤肉。華人圈裡有許多關於中秋節的民間傳說,其中最有名的是嫦娥奔月的故事。

嫦娥非常有名,甚至在1969年,在人類首度登陸月球的阿波羅十一號太空船與飛行控制中心的通話紀錄中,也提到了她。這個通話的紀錄約略如下:

德州˙休士頓,飛行控制中心:
今天早上有一則有關阿波羅太空船登陸月球的頭條新聞中,記者提到請你們也要去找一找一名住在月球上的美麗女子,以及陪伴她的一隻巨兔。這則新聞說,在中國古老的傳說中有位名叫嫦娥的美女已經在月球上生活了四千年之久了,她好像是被放逐到那去的,因為他偷喝了她丈夫的不老仙丹。你們也可以找找陪伴她的一隻巨型兔子,這隻兔子應該很好找,因為它總是用後腳站在月桂樹下,不過這則新聞沒提到這隻兔子叫什麼名字。

柯林斯(阿波羅十一號太空人):

好,我會密切注意這名兔女郎!

其實住在月球上的兔子和美麗的女子分別屬於兩則不同的傳說。這一次,海島民俗先介紹東亞月神嫦娥的故事。

傳說中,很久很久以前,天空中曾經有過十個太陽。這十個太陽的烈焰把大地都烤焦了,地球上的動、植物和人類都在焦枯的環境中掙扎求生。

有一天,一名勇敢強壯、叫做后羿的神射手決定要出面解救這個世界。於是,他攜帶弓箭,登山涉水,爬到了世界的最高峰去射日。

后羿射下了一個又一個太陽幫大地解困,但是當他要射下天空中的第十個、也就是僅存的最後一個太陽時,一位美麗的鄉下姑娘突然出現,並請求后羿手下留情,不要射最後一個太陽。

她說:「如果你射下了最後一個太陽,這個世界就會永遠地陷入漆黑冰冷之中,留下一個太陽可以讓這個世界興旺、繁榮,因為它可以讓這個世界氣候適中,不會太亮也不會太暗,不會太熱也不會太冷。」

后羿聽了這位姑娘的建議,就讓最後一個太陽留在天空。

眾神為了酬謝后羿的英勇行為,送給后羿一瓶仙丹,讓他喝了之後可以變成長生不老的神仙。

而且,那位請他不要射下最後一個太陽的美麗姑娘也表示願意成為他的妻子,而這位姑娘的名字就叫做嫦娥。

后羿拿到仙丹之後,並沒有馬上喝掉。他把仙丹藏在家中,並請妻子保管好,就出門打獵去了。他和妻子決定,找個時間,一起喝下仙丹,一起成仙,就可以永不分離。

可是就在后羿離家之後,一群獲悉后羿擁有仙丹的強盜闖入了后羿的家中,向嫦娥強索仙丹。

嫦娥不願意讓后羿英勇換來的仙丹落入強盜之手,於是決定一口把仙丹喝掉。

可是,嫦娥在這個時間點喝下仙丹,卻讓原本要讓他們夫妻永遠不必分離的仙丹成了讓他們永遠分離的詛咒。

喝下仙丹之後的嫦娥開始覺得她的身體變得愈來愈輕,然後她便浮了起來並飛向天際,最後飛到了月宮--她在月亮上居住的地方。

后羿得知他的愛妻已喝下仙丹成仙而去,也莫可奈何,只能每年在嫦娥升天的這一天,也就是中秋節這一天,用水果和圓餅擺在祭壇上,遠遠地向他的妻子致意。

故事中后羿每年遙拜他愛妻的儀式,後來也就成為了整個東亞地區每年熱熱鬧鬧過中秋節的由來。

 

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Posted by:Studio Greenwoods

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